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《自然》年度十大人物:天才少年曹原居首,贺建奎来去匆匆

2018-12-19 14:23:00 ygx 新闻

  世界顶尖学术期刊、英国《自然》杂志(Nature)在北京时间12月19日零时发布了2018年度影响世界的十大科学人物,发现石墨烯超导角度的“神童”曹原,以及因世界首例基因编辑婴儿而饱受争议的贺建奎名列其中。

  22岁的天才少年曹原出现在榜单的第一位。2018年3月5日,《自然》背靠背发表了两篇以曹原为第一作者的石墨烯重磅论文。这名中科大少年班的毕业生、美国麻省理工学院的博士生发现当两层平行石墨烯堆成约1.1°的微妙角度,就会产生神奇的超导效应。这一发现轰动国际学界,直接开辟了凝聚态物理的一块新领域。如今,正有无数学者试图重复、拓展他的研究。

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曹原 本文图片均来自《自然》杂志

  在相关的特写文章中,曹原称自己“并不特别”,大学还是读满了4年,只是跳过了中学阶段的一些“无聊东西”。他在麻省理工的导师评价道,曹原的实验技巧在研究中至关重要。曹原在内心深处是个“修补匠”,喜欢把东西拆开重装,办公室里堆满了计算机和自制望远镜的零件,乱糟糟的。

  虽然每年《自然》十大人物的封面图片都是一个巨大的数字“10”,但具体样式和底纹都会融入当年的科技热点进行设计。比如,2016年的封面图片形如涟漪,暗示当年最大的科学成果引力波的发现。被外界评为“人工智能元年”的2017年的封面图片则融入了计算机代码的元素。

  今年的封面图片明显指向曹原的成果。数字“10”中的“0”被处理成一个正六边形,宛如构成石墨烯的碳环结构。再仔细看,整个数字“10”由2层蜂窝状的小小正六边形填涂而成,分别为红色和蓝色,两层之间有微小的夹角,使得图像出现了重影。这点出了赋予石墨烯超导能力的“魔角”。

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封面图片暗示曹原发现的石墨烯“魔角”

  值得一提的是,《自然》年度十大人物只是选取当年对科学界产生最大影响力的人物,并不一定是正面形象。2017年的榜单中就出现了一名“反派”—— 美国总统特朗普任命的环保署署长斯科特·普鲁特(Scott Pruitt)。这名气候变化怀疑论者入职后瓦解了奥巴马政府的一系列环保遗产。今年榜单中的“反派”则由“基因编辑婴儿”事件的主角、南科大副教授贺建奎担任。

  贺建奎在11月宣布两名经CRISPR编辑基因的双胞胎女婴降生,尽管现代辅助生育技术足以患有艾滋病的父亲生出健康的孩子,贺建奎依然决意用编辑胚胎基因的方法来试图达到免疫艾滋病的目的。外界普遍担忧,两个孩子的一生将被未知的健康风险笼罩。打开基因编辑伦理的“潘多拉魔盒”更令国际科学界物议沸腾。

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贺建奎

  不过,这名半路出家的基因编辑学者已不在媒体发声。“他在世界舞台上登场得匆匆,消失得也匆匆。”《自然》的特写文章写道。这篇文章的标题叫做《CRISPR流氓》。

  除了两名华人以外,上榜的年度人物还有考古学家薇薇安·斯隆(Viviane Slon)。她发现了一具9万年前 “混血儿”的骸骨:这名史前女孩的母亲为尼安德特人,父亲为丹尼索瓦人。

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薇薇安·斯隆(Viviane Slon)

  物理学家杰西·韦德(Jess Wade)为科学领域里的平权而努力,创建了数百个女性科学家的维基百科词条。

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杰西·韦德(Jess Wade)

  罗伯特-杨·施密茨(Robert-Jan Smits)推出了“S计划”,这是一项推进科研论文开放获取的大胆倡议,掀起了科学出版业的巨浪。

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罗伯特-杨·施密茨(Robert-Jan Smits)

  芭芭拉·雷凡特(Barbara Rae-Venter)用开源的DNA数据找出了1970到80年代犯下数十宗性侵、杀人案的“金州杀手”。

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芭芭拉·雷凡特(Barbara Rae-Venter)

  天文学家安东尼·布朗(Anthony Brown)的团队公开了盖亚太空望远镜追踪到的十亿颗恒星的数据集,迅速改变了人类对银河系演化的认知。

安东尼·布朗(Anthony Brown)

  日本宇宙航空研究开发机构科学家吉川真领导的 “隼鸟2”号探测器将前往饺子状的小行星“龙宫”采样并返回地球。

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吉川真

  气候专家梅森-德尔莫特(Valérie Masson-Delmotte)在政府间气候变化专门委员会领导发布了一份重要的调查报告,警告再过几十年,地球气温就会来到改变生态系统的转折点,珊瑚礁面临灭顶之灾。

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梅森-德尔莫特(Valérie Masson-Delmotte)

  马来西亚能源、科技、环境与气候变化部长杨美盈(Yeo Bee Yin) 带头提倡减少一次性塑料的使用。

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杨美盈(Yeo Bee Yin)

  “这份榜单包含了今年科学界大新闻里面的主角,从超导体的发现到饱受批评的基因编辑婴儿,”《自然》杂志特写主编Rich Monastersky说道。“这十个人的故事浓缩了2018年最难忘的科学事件。他们迫使我们直面一些难题:我们是谁?我们从哪来?我们往哪去?”